加州山火为何如此惨烈?救灾不力的深层原因还是美国的制度弊端 2018/11/21 来源:国防时报
摘要:连日来,美国加州山火失控造成巨大财产损失和人员伤亡。但面对如此惨烈的灾难,总统特朗普和州政府的官员却忙着隔空互怼。
 

连日来,美国加州山火失控造成巨大财产损失和人员伤亡。但面对如此惨烈的灾难,总统特朗普和州政府的官员却忙着隔空互怼。特朗普连发推特,指责大火迟迟未能扑灭的原因是“森林管理上的重大失误”,还威胁称,如果管理问题没有得到修正,那么将缩减相关的联邦支出。而主要受灾地区之一帕萨迪纳的消防协会则直接转评了上述推特:“尊敬的总统,你错了。南加州大火发生在城市交界处,因此和森林管理一点关系都没有。”

仔细研究美国救灾体制不难发现,其最大缺陷在于程序繁琐、执行力和协调力差。绝大多数情况下,美国的灾害响应工作由各州和地方政府负责,联邦政府往往仅扮演提供支持的角色。各地方政府只有在灾害严重到超出本级政府能力时,才会向上一级政府请求支援。由于中央与地方的协调不力,往往导致在重大灾害面前救援迟缓的情况出现。2005年卡特里娜飓风应对就出现各类问题,灾后重建也困难重重。比如尽管联邦政府决定拨款500多亿美元用于新奥尔良市重建,但是直到灾后第七年,第一笔联邦重建基金才真正投入使用。

加州大火应对不力的背后,同样也是政府官员“互相推诿”的结果。美国政府机构的办事效率和动员能力低下,消防力量的投入和撤离令的下达都不够及时,因此此次情况“格外糟糕”。西方社会并没有建立起像中国那样的集中统一协调的救灾机制。在灾难面前,一些官员往往不是在第一时间团结作战,而是在有关事故责任方、救援资金来源等问题上来回“打嘴炮”,推卸责任。

单从美国消防体系来看,也有其难以协调的弱点。既有直属于国土安全部的国家消防管理局,也有各州、县、市的消防机构,编制也是五花八门,有的附属于警察局,更多却是独立部门。这三级消防机构之间没有上下级关系。此外,美国许多城市还有私营消防组织,通常只为缴费客户服务。这样一来,美国消防人员数量虽多但在紧急情况下难以迅速统一调配,因此应对起加州山林大火来捉襟见肘。

从更深层的制度来看,美国社会缺乏强有力的“问责”机制。由于美国实行的是联邦制,以联邦、州、地方政府之间的分权为特征。各级政府之间不是管理与被管理的关系,而是指导、合作与制约关系。而且各州州长都是靠选票选出来的,而不是直接由联邦任命,因此,联邦政府对各州州长没有任免的权力。所以,很多时候,候选人只要在选举演讲中承诺满足大众需求,就容易获得高票,至于最后是否能做成事,以及被选领导能力究竟行不行,则是另一回事。因此,在面对重大灾难的时候,“能不配位”也在无形中扩大了灾情。

而且与中国不同,西方体制下出动军队救灾是很艰难的。在此次加州大火中,救火似乎只是消防员们的事情。这是由于林火扑救被认为是“有生命危险的高度专业救援”,不论联邦、州,要调动军队、国民警卫队等,都会引来法理争议和巨大政治风险。

因为美国军队没有救灾职责,也不进行相关的救灾训练。美国的《灾害救助和紧急援助法》规定,州长可以请求总统命令国防部部长动用国防部资源执行紧急任务,总统认为必要也可以批准,而重大调动还得由国会通过。冗杂的程序,使调动军队几乎成为一件不可能的事情。

从目前来看,加州由于人口爆炸、水资源浪费及极端气候等问题,加上偶尔出现人为纵火情况,这次山火扑灭后,很难保证今后没有类似情况发生。毕竟过去几年来,加州遭受山火肆虐的局面丝毫没有改善的迹象。这种灾难面前的无力感,这种因为权力撕扯而难以集中调控的被动局面,也在某一侧面暴露出西方制度之弊到了需要反思的时候。(来源:长安观察)

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