斯坦福书店和“皇家地图绘制师” 2016/12/13 16:28:39 来源:国防时报
摘要:斯坦福书店和“皇家地图绘制师”。

 斯坦福书店的地上铺满了世界地图在伦敦考文特花园街区漫步,你很难不被一座粉红色的漂亮小房子所吸引。这是一座维多利亚风格的建筑,二层白色大理石的雕花阳台上,镶嵌着金灿灿的几个英文字母:STANFORDS。橱窗上的标语则在向你宣告:我们是世界上最大的地图和旅行书店。这绝不是自我吹嘘。书店的店员告诉我,斯坦福书店已经有超过160年的历史,书店的创立者爱德华·斯坦福最初只是个出售地图的小伙子,当他在1853年开了自己的店铺时,完全没想到一家小小的地图铺会变成今天的样子。

    爱德华·斯坦福崭露头角是在维多利亚时代的巅峰时期,当时的英国科技进步、社会变革、文学鼎盛,热衷于海外扩张。斯坦福起初在位于查令十字街6号的一家出售地图和航海图的文具店里打工,1852年,他成为文具店的合伙人,不过,合伙关系很快解体。1853年,斯坦福成为文具店唯一的老板,并将店面扩张到查令十字街的7-8号,这一行为为他后来成为伦敦最大的也是唯一的地图制造商和销售商奠定了坚实的基础。

    当时,英国不断扩张海外殖民,铁路交通迅猛崛起,游学旅行日趋盛行,人们对地图的需求更加强烈,这些客观因素促进了绘图技术的迅速发展。斯坦福经营的店铺也在不断扩大。1873年,他不得不摒弃已经扩张的经营场所,搬到查令十字街55号,将印厂搬到考文特花园的朗埃克街,也就是今天斯坦福书店旗舰店的地址。

    1877年,斯坦福并购了有“女王的文具商”之称的“斯汤顿父子店”,足见他的成功。在1885年,58岁的斯坦福选择了退休,将生意传给了儿子斯坦福二世。

    小斯坦福在全权掌管书店之前已经子承父业3年之久。在他彻底接手之时,斯坦福书店已经成为英国和威尔士唯一的陆军官方地图绘制机构。几年后,小斯坦福被授予“女王的皇家地图绘制师”称号。

    小斯坦福和他的父亲一样是个很有经营头脑的人,在世纪之交,他决定将书店的印刷、零售和绘图业务都合并到朗埃克街统一管理。这一革新在1901年完成。自此,斯坦福书店开始成为众多英国贵族和名仕经常光顾的场所,世界第一位女护士弗洛伦斯·南丁格尔、英国派驻香港的第十四任港督卢押爵士、英国远征南极的探险家欧内斯特·沙克尔顿、在南极遇难的英国探险队队长斯科特船长等,都是这里的座上客。

    当1902年爱德华七世接替维多利亚女王继任王位时,斯坦福保留了他“皇家地图绘制师”的地位,这使他在人们心中更有威望,就连福尔摩斯侦探和华生医生都被“派”到了这里。在福尔摩斯侦探系列小说《巴斯克维尔的猎犬》一集中,就有福尔摩斯来到斯坦福书店寻找达特姆尔荒地地图的情节。事实上,随着一战的爆发,斯坦福书店完全成了陆军部的出版社。斯坦福二世在战争期间过世,他的儿子爱德华·弗雷泽·斯坦福继承了书店。

    两次世界大战中间的这段时期,斯坦福书店持续发展壮大,到了1939年,二战前夕,英国首相内维尔·张伯伦委任斯坦福书店绘制一张地图,展现希特勒军队日益增强的势力。爱德华·弗雷泽·斯坦福显然非常重视张伯伦的担忧,他用铸铁的大梁加固了书店地下室的天花板。这里不久之后便被用作公共空袭避难所,每天晚上都有两名员工在这里值班,以便警报拉响时人们可以随时躲进来。

    也许是由于书店显著的地理位置,又或许是因为地图制造商的特殊身份,书店遭受袭击不可避免。1941年4月15日夜里,在伦敦遭受的大规模袭击中,斯坦福书店被燃烧弹击中,建筑顶部两层差点被毁。不可思议的是,书店里存放的堆积如山的地图竟然阻隔了火势的蔓延,使书店免遭一劫。在接下来的几年中,爱德华·弗雷泽·斯坦福的举动一定会让老斯坦福大加赞赏并为之骄傲,因为他继续出售着这些烧焦了边的地图,直到售罄。

    爱德华·弗雷泽·斯坦福去世后,书店的生意交到了他的弟弟约翰·基思·斯坦福手里。1947年,这位新主人决定把书店卖给地图出版商“乔治·菲利普父子”。当时,考文特花园街区正值重新发展之际,成了伦敦热闹的购物街,斯坦福书店把自身角色定位在销售专业的地图方面,专门销售英国其他地区买不到的地图,并因此获得了名气。随着街区的持续扩大和现代化进程,斯坦福书店的新主人们因为店里络绎不绝的游客而有了评估甚至预测旅游趋势的能力。

 (据 中青在线)

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